Tandheelkundige zorg is voor een belangrijk deel is gericht op preventie en onderscheidt zich daarmee van andere medische zorg.

Mensen bezoeken de tandarts doorgaans niet met een specifieke klacht, maar juist ter voorkoming of het tijdig opsporen van gebitsproblemen.
Een groot deel van de tandartsbezoeken betreft dan ook de periodieke controle en gebitsreiniging. Naast deze preventieve zorg wordt curatieve zorg verleend.
Op basis van het bevolkingsaantal per januari 2021 en gegevens over het zorggebruik in 2021, dat wil zeggen het ‘percentage patiënten met contact met de tandarts’ en het ‘aantal contacten met de tandarts per patiënt met contact’ (CBS, zie ook Tandartsbezoek) kan worden geschat dat de tandartsen in 2021 ruim 13,8 miljoen patiënten in hun praktijken hebben ontvangen. En dat het in dat jaar globaal ging om bijna 54 miljoen patiëntcontacten met tandartsen.