Tandheelkundige zorg is voor een belangrijk deel is gericht op preventie en onderscheidt zich daarmee van andere medische zorg.

Mensen bezoeken de tandarts doorgaans niet met een specifieke klacht, maar juist ter voorkoming of het tijdig opsporen van gebitsproblemen.
Een groot deel van de tandartsbezoeken betreft dan ook de periodieke controle en gebitsreiniging. Naast deze preventieve zorg wordt curatieve zorg verleend.
Op basis van het bevolkingsaantal en gegevens over het zorggebruik, dat wil zeggen ‘aantal contacten met de tandarts’ (CBS) kan worden geschat dat de tandartsen in 2018 ruim 13,8 miljoen patiënten in hun praktijken hebben ontvangen. En dat het in dat jaar globaal ging om in totaal bijna 47,2 miljoen patiëntcontacten met tandartsen.